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2013/03/06

ロンドン・ロンドンアイ

20130306b最後に、ロンドンの夜景を見にロンドン・アイへ。

2000年に開業した大観覧車(直径135m)で、透明カプセルのゴンドラからロンドンの街を一望できる新名所として人気です。

乗る前に手荷物検査と金属探知機の厳しいチェックがありました。カプセルに乗ってしまうと、ゆっくりのんびり約30分の空中散歩が楽しめます。
ロンドンには高い建物がなく、美しい夜景を心ゆくまで堪能できます(写真は、テームズ川に架かるウェストミンスター橋と国会議事堂ビッグベン)。

20130306c帰りは、路線バスでホテルへ戻りました。
ロンドンのバス停は、停留所リストと地図が貼ってあり、旅人でも簡単に路線が探せて親切です。ウェストミンスター寺院前の停留所から148系統White City行きのバスに乗り、15分ほどでホテル近くのバス停に着きました(右の写真はバスの2階部分です)。

降車時、オイスターカード(ロンドン版のスイカ)で払おうとしたら、読み取り機に「故障中」の張り紙が…。黒人の運転手に「オイスター使えなくて、どうすんの?」と聞くと、大げさに両手を広げて「どうしようもないさ」と笑います。
車内では現金を扱わないので(現金で乗る場合は事前にバス停の自販機で乗車券を買う方式)、どうしようもないのです。結局、「運賃(£1.35)いらないから」って降ろされてしまいました。

ロンドンでは、公共交通機関は、現金とオイスターカードでは運賃が倍ほども違うので、みんなオイスターを利用します。ただでさえ赤字と云われるロンドンの市営バスなのに大丈夫か?と他人ごとながら心配になりました。

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